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Manuel Valdez Berthet

Logros, retos y desafíos del Irtra

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“Con excepción del personal que supervisa las instalaciones de nuestras atracciones electromecánicas, el resto de la mano de obra es 100 por ciento guatemalteca, a mucho orgullo”.


El Instituto de Recreación de los Trabajadores de la Iniciativa Privada (Irtra) es una institución tan productiva y dinámica que durante las últimas décadas le ha dado un giro total a la recreación en Guatemala. Para conocer más sobre la institución que practica la filosofía de “la Tierra del sí se puede”, su gerente general, Manuel Valdez Berthet, nos da a conocer los logros, retos y desafíos de la institución. ¿Cuáles han sido los mayores logros del Irtra durante estos 60 años? —Cumplir con los fines para lo que el Sector Privado creó al Irtra, brindando recreación a la fecha a 87,524,594 visitantes. Manejando sana y cuidadosamente los aportes de los patronos y produciendo ingresos que han permitido construir la institución que tenemos hasta el día de hoy. ¿Cómo surge el presupuesto para crear las obras de infraestructura del Irtra y cómo se administra financieramente? —Primero, tenemos reuniones de trabajo con el Presidente del Instituto, el equipo de arquitectura y el arquitecto a cargo del departamento de construcciones, para definir qué proyectos de infraestructura (contemplados en el plan maestro de inversión) se realizarán para el próximo ejercicio. Una vez definidos los proyectos que se incluirán en el anteproyecto de Presupuesto, se procede a cuantificar los mismos y a definir sus fuentes de financiamiento, cabe destacar que éstas son provenientes exclusivamente de los ingresos propios generados por el Instituto y del Impuesto de Recreación -Decreto 1528-. No hay aportes del Gobierno Central. Y una vez revisadas detalladamente las obras (proyectos) se integran al anteproyecto de Presupuesto de Ingresos y Egresos que se presenta a la Junta Directiva del Instituto para su aprobación. Por ser el Irtra una entidad autónoma, nuestra Junta Directiva es quién aprueba directamente el Presupuesto; es importante resaltar que éste no se traslada al Organismo Ejecutivo para su aprobación. La administración financiera del presupuesto de inversión (para infraestructura), la realizamos respetando los proyectos que se planificaron y están contemplados en el presupuesto aprobado. Aunque estamos siempre abiertos a realizar las modificaciones que los proyectos requieran, y para esto se realizan las transferencias presupuestarias que se ameriten, y quede toda modificación debidamente registrada. Contamos con aplicaciones que hemos desarrollado y otras adquiridas en el mercado para llevar un adecuado registro y control de las erogaciones realizadas para nuestros proyectos. Esto nos permite conocer el costo de nuestras construcciones hasta a nivel de obras, teniendo detalle de la mano de obra pagada, servicios contratados, materiales adquiridos y pagos de prestaciones laborales invertidas en cada una de ellas. Lo que nos permite evaluar si estamos cumpliendo con el presupuesto que fue destinado y aprobado para cada una de ellas. Algo que nos complace hacer de conocimiento a los lectores de este prestigioso medio y a la ciudadanía en general, es que con excepción del personal que supervisa las instalaciones de nuestras atracciones electromecánicas, el resto de la mano de obra es 100 por ciento guatemalteca, a mucho orgullo. Como ya dije nuestras obras de infraestructura son financiadas en su mayoría por los ingresos que nosotros generamos.

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Después de 60 años el Irtra se ha convertido en una institución modelo ¿Cómo lo han hecho? —En conclusión, buenas bases, buena dirección, buena administración y trabajo duro han hecho lo que tenemos hoy. Los parques y hostales del Irtra son de talla mundial en entretenimiento, a qué entidades están asociados internacionalmente y qué premios han recibido —Marketing Hall of Fame Guatemala 2010. La Marca empresa IRTRA ingresó al Marketing Hall Of Fame Guatemala por la American Marketing Association 2010. The Applause Award 2008, el Premio Aplauso, el más prestigioso que se otorga en la industria de la diversión, fue otorgado por la IAAPA al Parque de Diversiones Xetulul, en 2008; Golden Ticket Award 2008, por la revista “Amusement Today”, para el Parque Acuático Xocomil en 2008; Orden del Quetzal 2008 en el grado de Gran Cruz; EFFIE Awards 2007; Arroba de Oro 2006, de Prensa Libre; Orden del Gran Mérito Civil de la Empresa Privada 2002, otorgada por CACIF, en 2002; Club Rotario Guatemala Oeste designó al IRTRA entidad privada ejemplar en 1999; Premio como Mejor Parque del Año en la categoría de innovación, por La Asociación Mundial de Parques Acuáticos a Xocomil, en 1998, entre otros. ¿Por qué es importante la recreación y ofrecer a los guatemaltecos, afiliados o no distintos centros de recreación de talla mundial? —La Organización Mundial de la Salud OMS ha afirmado en sus publicaciones que la recreación sana es necesaria para el ser humano y especialmente en familia, y es mejor si la recreación es variada. ¿Qué opciones de entretenimiento ofrece el Irtra para los guatemaltecos? —Ofrecemos hospedaje con piscinas, golfito, gimnasio, pistas para correr, cancha para practicar tenis, deportes de raqueta, fútbol, volley ball; parques acuáticos, distintas atracciones y amenidades en los parques temáticos de Xetulul y de Xejuyup en Retalhuleu; y en Guatemala el Parque Mundo Petapa con su zoológico, el Teatro Fantasía, distintas atracciones en las que destaca El Relámpago, la montaña más veloz de Centroamérica, entre otros. ¿Por qué el Irtra contempla teatros en sus parques? —Los teatros del Irtra son un aporte importante de nuestra institución, que busca resaltar el valor que tiene para nosotros la cultura en nuestro país. Crear estos espacios para el entretenimiento de nuestros visitantes, cumple con nuestra misión de brindar un servicio de excelencia a la comunidad, y eso se ve plasmado en nuestros distintos escenarios, donde nuestros artistas y personajes, a través de colorido vestuario, efectos especiales, luces, etc., brindan en cada espectáculo momentos inolvidables. En cada detalle, desde el diseño hasta la construcción de todos nuestros teatros, buscamos promover la recreación y el entretenimiento sano y principalmente al alcance de todos. El Irtra se ha caracterizado por invertir y apostarle al desarrollo cultural y artístico, creando plazas para artistas que buscan oportunidades dignas en nuestro país. Es por eso que están en funcionamiento seis teatros, diseñados en cada parque con su temática específica, según el parque al que pertenecen.

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¿Cómo surgieron los personajes y mascotas del Irtra? —En la industria de parques de diversiones es importante conectar toda esa belleza de paisaje de arquitectura, jardines y atracciones con las personas. La forma de hacerlo es a través de personajes, que en algunos casos pueden ser personas, pero funciona mejor con personajes extraídos de la fauna. Cuando analizamos este caso vimos que era importante crearlos a partir de la fauna guatemalteca, y decidimos que el personaje principal debería ser un jaguar, que es el animal sagrado para la cultura maya, los que lo acompañaran deberían ser otros animales que crearan emociones positivas entre las personas, vimos que los grillos tienen esa característica y evaluamos la imagen y personalidad de dos de ellos muy famosos: Cri-Cri y Pepe el Grillo, concluimos que debería ser un grillo que fuera más amigable y que gustara a muchos rangos de edad. Se retomó el personaje de Xocomil: la Tuguita, a la cual hubo que modernizar y redibujarla para que fuera congruente con el grupo de personajes que se estaba creando. También decidimos utilizar al pavo real, ya que encontramos conexión de los animalitos que tenemos en Los Hostales y el parque Mundo Petapa, con los visitantes, así se inició el diseño de los personajes, lo cual tomaría varios meses de estudios, diseño y evaluación del nombre. En todo caso se buscó que fueran amigables, jóvenes y que su imagen desbordara energía, alegría y entusiasmo. Se evaluó en grupos focales con alumnos y padres de familia de colegios, en donde fue definido el nombre, personalidad de cada uno, color, vestuario, etc. Con el Dinky, el grillito hasta el color de los zapatos (quedó naranja) fue importante definirlo. Poco a poco se han lanzado más personajes y ahora ya tenemos un grupo de amigos personajes que tienen cada uno de ellos su página de Facebook en la que interactúan con los niños, además de ser quienes dan los mensajes principales de la institución hacia la audiencia. Ese paso fue importante y estamos felices con el resultado que tenemos, aunque sabemos que existe mucho camino por recorrer, quisiéramos que en el futuro fueran objeto de series de cómics o dibujos animados. Vamos avanzando bien y llegará su momento de dar cada paso hacia adelante en toda esta construcción de imagen corporativa y patrimonio de marca en el nombre de cada uno de los personajes. Cuál ha sido su experiencia al frente del Irtra —La experiencia se ha ido enriqueciendo conforme el Irtra ha ido creciendo, fui asesor de la presidencia y soy gerente general desde enero del año 1999. ¿Proyectos en puerta? —Actualmente estamos construyendo dos Parques: Agua Caliente, situado en el kilómetro 29 carretera al Atlántico, está sufriendo una reconversión total; en Retalhuleu iniciamos la lechería que será Mi Finca, un parque para que podamos aprender lo que es la vida del campo.

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